Les unités de distances antiques


Les études que nous avons l'habitude de consulter utilisent tout un tas d'unités de mesures de distance qui ont de quoi dérouter le néophyte.
Raison pour laquelle ce petit article propose une synthèse, par forcément exhaustive, des unités que nous aurons à côtoyer.
On pourra remarquer que le point commun entre toutes ces unités réside dans le fait que, d'une manière ou d'une autre, elles sont définies par rapport aux dimensions terrestres.

Les unités modernes :

  • Le Mètre : 1 / 40 millionième de la circonférence terrestre
  • Le Mille Nautique (ou Mille marin) :  longueur d'un arc à la surface de la Terre correspondant à une minute (1/60) de degré d'angle en latitude, soit une valeur normalisée à 1852 mètres, correspondant à la latitude de 47°0.112.
    La valeur théorique du Mille Nautique varie entre 1849.104 mètres (pôle) et 1855.325 mètres (équateur).   (voir wikipedia)


Les unités antiques :

  • Le Yard mégalithique : unité mise en évidence par le professeur Thom et valant 0.8296 mètre. Elle est définit par Sylvain Tristan comme étant la 366ème partie d’une seconde d’arc mégalithique de la Terre.
    Quentin Leplat pose que 1000 yards mégalithiques multipliés par la racine de 5 donnent quasiment la valeur d'un soixantième de degré à l'équateur (valeur théorique de la Mille Nautique à l'équateur).
    1000 * 0.8296 * V5 = 1855.04 mètres  voir ici
  • La Toise mégalithique : vaut 2.5 yards mégalithiques soit 2.074 mètres
  • Le Mille mégalithique : vaut 2196 yards mégalithiques soit 1821.8 mètres. Cette valeur représente 36.6 yards mégalithiques multiplié par 60.
  • Le Pied Minoen : vaut 0.3036 mètre, soit un millième de seconde d'arc mégalithique, c'est-à-dire 1 Yard mégalithique * 0.366.
    On remarque également que 6000 pieds minoens valent 1 Mille mégalithique.
  • La Coudée royale Egyptienne : vaut 0.5236 mètre soit PI / 6 mètre
  • La Coudée pyramidale : vaut 0.63566 mètre(1) soit exactement le 10 millionième du rayon polaire terrestre.
  • Le Stade Romain : vaut 185.25 mètres, ce qui correspond précisément à 1/10 Mille Nautique (voir wikipedia).
  • Le Mille Romain : vaut 1.479 kilomètre (voir wikipedia)
  • La Lieue Gauloise : Certains pensent qu'il s'agit d'une unité utilisée par les Celtes, d'autres qu'il s'agit d'une unité introduite par les Romains après la conquête de la Gaule. Elle vaut 2,223 kilomètres soit 1.5 Mille Romain ou encore 1/50 de degré.

(1) Cette unité est décrite dès le début du 20ème siècle, entre autres par l'abbé Morieux et Georges Barbarin. 

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